IBM发力办公软件市场叫板微软

    最近IBM推出了一款免费的、开放软件套件,旨在与微软的办公软件对抗。

  最近,IBM推出了一款免费的、多功能的商务套件,代号为Symphony,旨在向微软统治的办公软件市场发起夺食大战。不管Symphony优点如何,缺点又如何,其推出标志着IBM与其竞争对手一样想为传统的企业软件在Web2.0市场找到应有的位置。

  Symphony的设计整合了IBM于今年早些时间率先推出的两款Web2.0产品的功能。Lotus Connections和Lotus Quickr具有协作、博客和信息共享功能。IBM协作部门的主管Mike Rhodin称:"我们正在向Web2.0风格的设计转移,在新网站中这种风格已得到了体现。"

  Symphony,包括字处理、电子表格和文档演示功能。早在1990年代晚期,IBM就积极推动Linux操作系统在企业IT采购市场的合法化,推动其成为从企业大型数据中心到教育研究机构大型服务器的主打产品。现在,通过开发基于Sun微系统公司开源软件Open Office的Symphony,IBM再次显示推动免费、主流软件品质提升的决心。

  Framingham研究组织的分析师Melissa Webster称:"这是市场转移的范例,IBM的进入解决了许多棘手的问题。与其它的开源软件不同,Symphony看起来象是企业级的免费软件。"

  新软件推出以来,显示出良好的态势。IBM称在9月18日至26日期间,这款软件下载量已达到了10万次。同时,IBM开发者将使用Symphony网站实现与用户社区的交互,IBM的这种协作战略过去曾取得了极大的成功。用户将可以对界面改进或是功能需求等方面提出建议意见。用户的反馈意见已在帮助IBM改进其注册进程,此前,用户抱怨新软件的注册过程过于复杂。用户的意见也在推动IBM开发能兼容苹果Mac OS X系统的Symphony版本(可望于明年推出)。

  Rhodin称:"我们计划加快创新用户体验,我们在数周内会推出升级版本。"他指出,有大量的开发者参与对每天用户的反馈意见进行分析。这些开发者,同时关注用户的个人博客,寻求最好的模式。当新功能为用户所必需时,他们就会把这种开发要求转化到产品的设计之中。他指出,他相信随着Symphony的正式推出(可能是2008年),用户的反馈意见将对产品功能的改进起到非常重要的作用。

  当然,IBM要在微软统治的市场中赢得份额,是十分困难的事。截止今年6月30日,微软最新版本的Office软件已销售出7100万套,微软已在全球拥有约5亿桌面用户。每年,Office软件为微软创利近90亿美元,其已成为微软第三大赢利武器,其作用仅次于Windows操作系统。微软希望,Office用户能继续使用其产品,并指出,Symphony可能不会有太多的实用功能。

  Symphony的推出,也显示出IBM和微软两个老对手共同面临的挑战。IBM和微软都在简化应用程序用户界面,诸如字处理软件和电子表格等,随着时间的推移变得过分庞大的复杂。两个公司都在考虑,当新生一代成为市场劳工的主力后,会发生什么情况。新生一代,他们成长在一个无缝交互和Web2.0兴起的时代,习惯于社区网站和复杂的在线应用。

  纽约Catalyst Group Design集团的CEO Nick Gould称:"IBM和微软面临的最大问题是,如何使参与型的新生代进入企业市场?"该集团关注于界面设计应用开发,同时为网络和桌面开发软件,其大型客户包括通用、福特、 About.com和iVillage.com。

  尽管解决问题并非易事,但业界都在积极寻求办法。诸如Google的在线应用产品字处理软件或37signal公司开发的基础上管理应用软件Basecamp等尽管没有被广泛应用,但其易用性已引起了用户的关注。位于旧金山的管理创新集团的分析师John Zapolski称:"Web2.0已成为做事更为简捷的哲学思想,这对大型的企业造成了很大的压力。"他认为,新生一代对复杂设计的耐心是低度的。

  当然,企业IT买主也在寻求具有更简便界面的软件产品。而人们对安全问题、兼容问题和潜在升级问题的担忧也日益显现。IBM必然说服那些能为产品提供支持的潜在客户。在1998年,IBM率先宣布支持Linux系统,这是何种的勇气。而现在,IBM的新品Symphony,标志着其打响了新一轮竞争的号角,开始向全球的桌面办公市场发起攻击。