中国人在海外打造商务卫视 寻找第三个阿里巴巴

    中国人在海外收购的第一个电视台会带来“金子”还是“沙子”?

    以前,我们知道的阿里巴巴大概有两个,一个是《一千零一夜》中打开了财富之门的人,另一个是在国外几乎被盲目崇拜的马云的电子商务网站。而现在,第三个阿里巴巴又出现了——这是一个被温州商人收购的阿拉伯语电视台。

    王伟胜是广州海湾文化有限公司董事长。2005年12月份,他和他的合作伙伴刘海涛一起签下了收购阿拉伯联合酋长国的国有电视台阿拉迪尔(音译)卫视的合约,2006年1月,将之改名为阿拉伯阿里巴巴商务卫视,准备在今年8月1日正式开播,面向阿拉伯地区(包括中东和北非地区)以阿拉伯语和英语传递中国商业消息和传统文化信息。

    这是中国人在海外收购的第一个卫星电视台,而这个专门为在中东地区的贸易商们所制作的商务卫视节目也是一个前无古人的全新概念。

    收购

    1998年,王伟胜来到迪拜观光旅游,当时他已经在温州某服装集散市场练了若干年摊,也算薄有积蓄。迪拜各项优惠的免税政策和浓郁的商业氛围让王伟胜动心不已,并携家带口地搬迁到迪拜。

    “以前,我们做服装贸易是论件算的,现在是论集装箱算的。因为迪拜是自由港,辐射整个中东甚至北非地区,这个量自然不可同日而语。”回想起来,王伟胜一直认为那次搬迁是人生的一个重大转折点。2003年,他还把业务扩充到家具、家居用品贸易,成为不少国内厂家在阿联酋、中东地区的总代理,而且还都聘请了经理人代为操刀。

    好日子似乎总是不会很长。王伟胜1998年到迪拜的时候,那儿不过200来万人口,中国人也不到5000。而且迪拜是上世纪60年代发现石油后才逐渐发展起来的城市,除了油,几乎完全依靠进口贸易,市场空间和利润空间都非常可观。

    但2000年之后,由于当地政府对外的宣传增加,就像哥伦布发现新大陆一样,无数贸易商也突然发现了迪拜这块宝地,纷纷涌入。到现在,迪拜人口已经超过400万,而本地人只有不到100万,其他的全部都是来自140多个国家到迪拜来做生意的外国人。而他们卖的,大部分也都是价廉物美、适合当地消费水平的、MadeinChina的地道中国货。这样的环境下,价格竞争就成为家常便饭。

    “我认识一个企业,专门做欧式家具,百分之八九十出口到中东地区,就是因为没有自己的品牌,只能拼价格压缩成本,直至偷工减料;然后不得不再降价格……恶性循环,最后只好倒闭。”虽然只是中间商,但王伟胜他们也因此受到不小的影响。

    2005年初,迪拜媒体城总经理找到王伟胜,希望他能提供一些中国风光和资讯介绍,以提高收视率。这个建议突然触动了他:既然可以向中东地区介绍中国的风光和文化,何不趁此机会向大家介绍中国的企业和产品,籍此机会帮中国企业建立品牌,让中国货能够卖得更加顺利,而不是仅仅依靠价格一个竞争因素呢?

    据统计,阿拉伯国家进出口贸易总额约占其GDP的53%,其中每年40%的商品需要从中国进口,而且这一数字还在呈快速递增的趋势,中国和阿拉伯国家去年的贸易额已经达到511亿美元,但因为中东地区价格竞争过分激烈,除了欧洲几个奢侈品,在那儿做品牌经销的寥寥无几,绝大部分都是贴牌。国内不少制造商更是把中东视为禁区,稍微有些品牌意识、质量概念的商家和经销商都不愿意在中东做生意。

    王伟胜考虑道,自己虽不是厂商,但如果能够帮助中国厂商在中东阿拉伯地区建立品牌影响力,那不仅仅是件大好事,而且很可能会是单不错的生意。而且,据调查,阿里巴巴商务卫视和著名的半岛电视台共用同一颗通信卫星Nilesat,这颗卫星覆盖中东及北非地区21个阿拉伯语国家,约4亿人口。不如买下这个电视台!王伟胜把这个想法跟自己在当地一个最好的朋友刘海涛商量,立即得到对方的赞同。

    刘海涛是王伟胜在迪拜遇到的第一拨华人之一,曾经担任阳光卫视中东地区总代理。两人曾于1999年合作创办迪拜华人网,成为中东地区最大的华人网站。主意一定,两人就张罗着向当地政府提出申请。经过长达一年时间的反复谈判、层层审批,两人终于以一个不菲的价格100%收购了这个卫星电视。

    收购后,除了原迪拜电视台的创始人和一小部分的技术人员、播音员得以留任现在的商务卫视以外,其他员工全部重聘。而台长因为是老电视人,对卫星电视在迪拜和中东市场的运作非常熟悉,还获得两位股东馈赠的一些电视台股份。

    中国扩张

    3月份,迪拜电视台那边暂时有个头绪之后,王伟胜就急匆匆地赶回中国,在广州设立了中国总部,也就是广州海湾文化有限公司,刘海涛则留在迪拜主持当地工作。

    “之所以选择广州,是因为我们做外贸的每年都要到广州参加广交会,广东省又是一个出口大省,很多产品都是外向型的,对我做商务卫视非常有利。”王伟胜开始在当地招兵买马,做市场推广,和当地及周边地区厂商谈判、寻找并录制节目素材,并把获得的资料寄往迪拜做后期制作和上卫星。

    经过一番审慎的市场调研和专家论证,商务卫视圈定几个主要内容板块:主要介绍中东地区热销产品的消息、市场状况的“中国百业之窗”;关注社会经济现象和消费潮流的“中国商旅直通车”;介绍中国各地展会信息的“中国商贸快报”;“中国商旅信息”;还有介绍中国的政治、社会情况以及人文地理、饮食传统、中医武术等文化类信息的“中国文化驿站”,最开始每天播出4小时,24小时循环播出。

    “中东地区一共80多家卫星电视,我们是第一家,也是唯一一家以商务为主要内容的电视台,播报的又是他们最希望了解的中国产品和中国厂商信息,收视率也许不会很高,但目标受众非常有针对性,都是经销商,盈利肯定没有问题。”王伟胜和刘海涛对自己的电视台非常有信心。为了方便客户查找,他们还增设了网站和小型呼叫中心,方便经销商事后网络查找或者电话查询中国厂商信息。

    在国内,商务卫视这个概念也毫不意外地受到所有制造型企业的热烈追捧——在中东这个价格竞争极其激烈的市场上树立品牌正是他们策划并期待已久的,就连一些原先对去中东地区心存戒心的厂商,在王伟胜的游说下都有些心动。由于跨国投资涉及公司商业机密,所有厂商都希望能够跟王伟胜他们一对一地商谈。而谈判中,厂商除了跟王伟胜他们请教该如何在中东地区做生意外,也很乐意把自己希望如何去做品牌、如何展示自己企业的想法跟王伟胜探讨。加上因为电视台还在筹建阶段,专题片收费不过2000元/分钟,远低于2万元/分钟的凤凰卫视等著名卫星电视台,已经有不少厂商向阿里巴巴商务卫视表示合作意向,并进入深入谈判阶段,在有些企业已经开始素材采集。

    而沿海、内地一些地方政府听说有这么一个平台后,也都主动联系他们,提出他们可以邀请一批地方企业一起做一个关于地方产业的专题报道。6月3日,广东省经贸代表团将和阿联酋商务部联合在迪拜举办广东—阿联酋商贸洽谈会,广东省主要领导亲自带队前往参加,阿里巴巴商务卫视则被大会指定为唯一电视采访媒体,全程跟踪报道。

    而要免费为他们提供文化类节目的素材的全国各地电视台也不在少数,为他们节约了不少制作成本。

    一时间,似乎已经万事俱备了。但王伟胜和刘海涛却开始有些担心:长期而言,这家电视台在帮助中国企业、中国产品塑造品牌、宣传中国文化上将会有贡献,甚至可能有利于规范当地价格竞争过分激烈的市场;但就眼前而言,不少经销商,包括他们自己的利益却受到损害——他们手里的“独家”供应商可能在阿里巴巴商务卫视播出后成为“众所周知的秘密”;而他们两位投资人虽然做过网站,代理过卫视,但对这个行业毕竟还很陌生,“我们要做好前3年亏损并持续投入的准备。”王伟胜属于那种做成一件事儿,就在边上画个勾,从来也不觉得有什么特别惊心动魄的老板,但上述这些顾虑却让他情不自禁地皱了皱眉,这是他第三次创业了,前途虽然光明,道路却是一点都不平坦。