中美协会会议的差异——以ISA年会为例

  对于我这个国际政治(International Studies)系毕业的人来说,从来没有想过国际政治领域的学术会议能有特别大的规模。主要是因为两个原因:第一,这个专业在国内很小众,我考研的时候,还没几个人听说过,虽然现在的名气比原来大了一些——在电视上经常看见这个领域的专家跟大家聊国际局势,但仍就是一个小的专业领域。美国在国际政治领域的研究是全球最强的,专业人员多,国际影响力大,但我也很难想象他们的年会可以跟自然科学领域的相提并论;第二,从对于会议市场的贡献率来说,社会科学类的年会一直排在后面,远低于自然科学类的学术团体和行业性协会。我还经常举例说,社会科学类的会议,一是消费层次低——缺乏实体经济支撑,赞助比较少;二是学术观点差异较大,举办大规模的国际会议有困难。然而,《参考消息》的一篇报道却让我大吃一惊——刚刚在巴尔的摩闭幕的美国国际研究协会(International Studies Association,ISA)第58届年会,来自113个国家和地区的5684名代表参加了会议,并以此成为了全球规模最大的(社科类)学术会议之一。

  我随即上网查了这个协会的情况,让人感到意外的不仅是参会人数这一项:

  4天的会期里,共举办各类研讨会1500多场——包括234场主题研讨会、1274场小组会和圆桌会,另有1300多项各类活动和86个“特别项目”;

  全部6500名会员,参会率超过八成;

  全球各地的8000多名国际政治领域的专家提交了5300多份论文纲要,其中3300多人中选;

  协会里的全职筹备员工只有10人。

  这在很大程度上改变了我对社会科学类学术会议的看法,主要是美国的。

  我也查了下国内国际政治领域的学术团体——应该是“全国高校国际政治研究会”,其2016年会去年11月份在长沙举行,有66个高校的160多名专家与会。这与中国大部分社会科学类学术团体年会的基本情况吻合。

  与“长不大”的社会科学类年会相比,中国自然科学类学术年会的情况要好很多。医学类学术团体的数量占整个自然科学类学术团体的份额最大,对于会议市场的贡献也最高。据了解,我国医学领域的学术年会近些年发展很快,规模超千人甚至上万人已经比较多见。然而与美国相比,我们的差距还很大,仅从规模上就能看出一斑:

  根据美国健康会议与展览者协会(Healthcare Convention and Exhibitors Association)发布的数据,2013年全美规模最大的医学学术年会Top5分别是:

  1、The Federation of International Medical Equipment Suppliers(FIME),国际医疗设备供应商联合会年会,5.7万人;

  2、The Greater New York Dental Meeting,大纽约区牙科医生会议,5.46万人;

  3、The Radiological Society of North America,Inc.,北美放射学会年会,5.4万人;

  4、The Healthcare Information and Management Systems Society,医疗信息管理系统学会年会,3.84万人;

  5、The American Society of Clinical Oncology,美国临床肿瘤学会年会,3.22万人。

  在这个协会发布的排名前10的医学会议中,“牙科医生”类的就有4个之多,其中排名第10的“麻省牙科医生会议”参会者人数也达到了2.788万人。我上网查了下中国牙科类的会议,规模最大的好像是“中华口腔医学会”的“2016全国会员大表大会”,699人。中国医药学术会议规模赶不上美国,一方面是因为运营管理的模式及能力所限,另一方面是因为会员总数不够多。美国牙医协会(American Dental Association)的会员数量是16.1万人,而我们国家的中华口腔医学会会员数量只是人家的三分之一。我没有统计过中国牙科医生从业者的总人数,但我想不应该比美国少这么多。

  社团会议的另一块儿是行业性协会的会议。从逻辑关系上讲,一个国家或地区,每一个行业都应该有一个或多个相关的行业组织,而这些行业组织的主要工作之一,就是举办会议和展览。会议的主要目的是思想碰撞、社交等,展览的目的是促进贸易。从这两个角度来说,中国的行业协会最擅长做展览——展览起步早,效果也很好,而会议就相对弱一些,最起码与自然科学类的学术团体相比是这样。

  美国协会类组织大致分以下几类:一个是行业性协会,约占近两成;二是专业人员的组织,约占近五成;三是医疗健康类的组织,约占近三成;其余的是一些宗教等方面的组织。美国的协会很发达,对于会议市场的贡献也很大。与中国协会会议市场最大的不同是,美国协会会议八成以上都带有一定面积的展览,而且这些展览活动基本上都是会议附带的,是一种典型的“会+展”模式。根据美国M&C杂志前些年发布的数据,美国协会类机构每年举办的年会(convention)超过13700个,平均规模近1500人。

  中国与美国,社会制度不同,经济与社会的发达程度也有差异,这些特点必然会在协会会议市场方面有所体现。但中美也有相近似的方面,比如社会活跃人群基数都比较大、社会经济的开放度与活跃度均比较高等。因此,要想把中国协会的事情办好,最好是多了解一些美国协会的管理方式,学习一些他们的办会理念。

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